Pastor alemán

La anatomía de nuestros perros

El cuerpo de un perro está determinado por tres grandes estructuras: cabeza, cuerpo y patas. Aunque los perros tienen básicamente los mismos órganos que los humanos, difieren significativamente en posición, tamaño y función. Las funciones y partes del cuerpo son básicamente idénticas en las más de 500 razas de perros, pero externamente hay enormes diferencias: un lobo irlandes, por ejemplo, tiene una anchura de hombros de unos 32 centímetros; el Chihuahua, por el contrario, sólo mide unos 12 centímetros.
El color del pelaje y la densidad de los pelos también varían mucho de una raza a otra. El afgano de pelo largo y el dálmata, que sólo tiene una capa superior, son sólo dos ejemplos de esto. El cuerpo puede estar cubierto por pelos rectos u ondulados, que a menudo se contraen en las cerdas. Si el animal está bajo estrés, los pelos del cuello y la columna se enderezan. Los pelos sensoriales especiales, llamados bigotes, cerca de la nariz aumentan el sentido del tacto. Sin embargo, el beneficio es mínimo porque un perro raramente confía en su sentido del tacto.
El cuerpo de cada raza de perro contiene los órganos internos vitales como el corazón, los pulmones, el estómago, los intestinos, así como los órganos reproductivos, los riñones y la vejiga. Los trece pares de costillas del pecho protegen el corazón y los pulmones, entre otras cosas. 
Perro Doberman

La cabeza y la cara

Hay dos formas básicas de cabeza en los perros. Se distingue entre un cráneo largo y una cara larga (dolicocéfalo) y un cráneo ancho y una cara ancha (braquicéfalo). En medio hay varias formas de cabeza intermedias (mesocefálicas). Los perros de cara larga, como el Pastor Alemán o el Cocker Spaniel, pueden tener mejillas de hasta 20 centímetros de largo. Por el contrario, la punta de la nariz de los perros de cara ancha, como el pequinés o el carlino, está a menos de un centímetro delante de los ojos.
Los perros tienen una dentición depredadora con 42 dientes. Seis pares de incisivos afilados se encuentran en la cavidad oral delantera, flanqueados por dos pares de caninos. Los dientes que quedan son muelas y molinillos.
El aire fluye a través de las cavidades nasales del animal en su camino hacia los pulmones. Estas cavidades están revestidas de una membrana mucosa que contiene las terminaciones nerviosas del órgano olfativo. El olor es una de las percepciones sensoriales más importantes del perro. El perro olfatea regularmente en el suelo y en el aire para detectar olores de objetos, personas u otros animales. La mucosa olfativa de un perro es unas 30 veces más grande que la de un humano, no es de extrañar que los perros puedan oler mucho mejor. El centro olfativo real está situado en la parte posterior de la nariz.
La lengua de un perro es bastante delgada y se usa no sólo para comer sino también para asearse y disipar el calor corporal. Un perro fuertemente sobrecalentado obtiene el enfriamiento necesario por la lengua colgando y jadeando.
Los perros no sólo pueden oír mejor que los humanos, sino que también perciben altas frecuencias que permanecen cerradas a los humanos. Los ojos de un perro tienen tres párpados, que usan como  una especie de limpiaparabrisas para limpiar la pupila. La cabeza está conectada al resto del cuerpo por un cuello bastante corto o largo. La longitud de las cuerdas vocales en la laringe influye en el volumen y la voz de un perro.

Las piernas y el aparato locomotor

Las cuatro patas de un perro se dividen en patas delanteras y traseras. Excepto por el movimiento, un perro usa sus patas para rascarse y cavar. Las patas delanteras están conectadas al cuerpo por un omóplato estrecho. La parte superior forma la articulación del hombro con el húmero. Las patas delanteras inferiores, Radio y Cúbito, están conectadas en dos puntos y actúan como un solo hueso. La pata tiene cinco dedos. Una uña del pie en el extremo de cada pie forma la garra. Uno de ellos, la garra posterior, está demasiada alta para ser útil. Las bolas de los pies, las plantas y los dedos de los pies tocan el suelo. Las patas traseras están conectadas al cuerpo a través de los huesos pélvicos. La articulación que conecta el peroné con el pie trasero se llama la articulación del tobillo.

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